紫禁城冷宫简史

大家平时看那些清剧,都会看到一些情节说是把一些妃嫔打入冷宫,而在现实中,是真的存在电视剧上所说的冷宫吗?而对于有些故宫地方为何不全部开放的呢,那么故宫的那些禁地:故宫为什么不开放冷宫到底如何?下面一起来看看吧。

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“我的名字叫紫禁城,快要600岁了,这上元的夜啊,总是让我沉醉,这么久了却从未停止。重檐之上的月光,曾照进古人的宫殿;城墙上绵延的灯彩,映出了角楼的瑰丽。”
——故宫博物院微博

故宫的那些禁地:故宫为什么不开放冷宫

永乐十六年,明成祖朱棣的迁都大业已经筹备了15年,一个经历两朝26帝的宫殿即将动工修建。

故宫为什么不开放冷宫?

永乐十八年,这座集中国古代宫廷建筑之精华的庞大宫殿终于修建完成。

故宫为什么不开放冷宫?故宫是中国灵异事件发生最多的地方,故宫有很多至今都没有解开的未解之谜,人们好奇故宫为什么不开冷宫,其中有什么不可揭开的秘密吗?是不是因为冷宫怨气太深,阴气太重的缘故?

历代宫殿都“象天立宫”以表示君为天子“受命于天”,由于君为天子,天子的宫殿如同天帝居住的“紫宫”禁地,故名紫禁城。

故宫为什么不全部开放?绝对不是修缮这么简单,修缮很多年了难道还没修完?故宫为什么晚上不开放?据说晚上进入故宫是出不来的;故宫的灵异事件,是故宫不能全部开放的原因!

也许自成祖以下,到末帝宣统,以及那些曾经风云朝堂庙宇的臣工,和从古自今六百年来的万千百姓都没曾想到,他们的生活、器物、艺术、信仰,会以什么样的形式再现人世。

一个人以前在故宫看门,据那个人说每天晚上都能听见有人在奏乐,而且有时能看见宫女太监排队走过。那个人家的孩子身体都不好,老人都说是因为那人受的阴气大,影响了下一代!

在时光的流变中,朝代更迭,王座之上的人来来去去,唯有紫禁城带着历史的记忆,一直在这里屹立不倒。

不仅仅这样,大家有没有留意到,故宫里有很多院落都是被封起来的!不对游客开放,其实每一个府第都发生过用科学无法解释的现象,过去还没有封的时候,在这些地方死了很多人!

后来,紫禁城失去了它的主人,改名叫做故宫博物院,一些没有穿着官服的寻常老百姓来来往往,垫着脚往紧闭的宫室里张望。

不是无故消失就是命亡,但始终是离奇得查不出原因,不过有一个共同点。死后如果还能见着尸体,那么尸体都没有脸皮。

乾清宫、坤宁宫、慈宁宫,一座一座威严的宫殿大门被打开展示在众人眼前。

更慎人的就是一口井,平日白天的时候往下看,井底就是一些石头,杂草什么的,但每到晚上12点后往下看,只要天上有月亮,你会看到井底出现的不是石头,杂草,而是水,水上倒映的却不是你的面孔

美高梅官方手机客户端,但是还有一座宫殿仍旧披着一层神秘的面纱,那就是在宫斗剧中存在感极高的冷宫。

不管怎样,想想故宫里那些长长窄窄的过道,长满荒草的墙头,如果晚上一个人走在那,突然看到前朝的宫女太监向你走来,就算再有科学依据,也会吓破胆

“冷宫”并不是一座具体的宫殿,即使你走遍故宫的每一个角落,也找不到一座挂着“冷宫”匾额的宫殿。

故宫真有传说中的冷宫吗?

事实上没有一个宫殿叫冷宫,冷宫因人而冷。

一、故宫并未有冷宫的匾额 但确有退休女性的世界

除了坤宁宫以外的后宫宫殿都可能曾是冷宫。

此次新开放的区域,被单霁翔称作退休女性的世界,比如慈宁宫、寿康宫等,都是皇太后、太妃们居住的地方,另外附近的慈宁花园、太佛堂、西三所等一并开放。

延禧宫

按照封建礼仪,皇帝不能与前朝妃嫔同居东西六宫,因此明代嘉靖皇帝下旨为其母蒋太后修建慈宁宫。但至清代,极具威望的孝庄皇太后在慈宁宫居住并去世之后,据说宫中灵异事件层出,以至于后世的太后太妃们出于敬畏之心,不敢再于此居住,怕压不住。至乾隆年间,乾隆为生母孝圣宪皇后在慈宁宫西侧建造寝宫,赐匾寿康宫。

《延禧攻略》中,魏璎珞从延禧宫里的小贵人“开挂打怪”成了恩宠不断的令贵妃;

冷宫在旧戏曲、小说中一般指失宠的后妃生活的地方。历朝皇城都设有冷宫,故宫也不例外。但冷宫究竟在哪里呢?

《如懿传》中,如懿在延禧宫里从不争不抢的娴妃摇身一变成了母仪天下的皇后;

故宫有匾额的宫殿四十余座,最著名的是干清宫正门顶上正大光明匾额。据学者考证,故宫并无冷宫匾额。

《甄嬛传》中,安陵容在延禧宫里从自卑的末位答应明争暗斗成了心狠手辣的鹂妃。

二、故宫有一些宫殿曾充当过冷宫的作用

宫斗剧里“开挂”的小主们,都住过延禧宫。延禧宫,几乎成为了小主们的人生跳板。

1、干西:原为皇子居住

然而,历史上的延禧宫却是最不受嫔妃们待见的宫院!

干西,为西六宫以北五座院落的统称,也称干西五所。始建于明初,由东向西分别称为头所、二所、三所、四所和五所,与东路的干东五所相对应,原为皇子所居。

延禧宫建成于明朝永乐十八年,是内廷东六宫之一,也是故宫里建成最早的宫殿之一。

现今拟开放的西三所,即是干西五所中的一所。干西五所也曾被部分被当做冷宫使用。

初建成之时,名作“长寿宫”;明朝康靖十四年,又改名作“延祺宫”;直至清朝,才更名为“延禧宫”。

明末天启皇帝时,明熹宗朱由校的乳母客氏,仰仗熹宗信任,与魏忠贤勾结,力图掌控宫廷。张氏初为宫婢,天启三年召幸受孕后封裕妃。因张裕妃性情刚烈正直,为人直爽,得罪客氏,客氏遂向熹宗进言,张裕妃所怀骨肉非熹宗亲生。张裕妃因此被打入别宫,并被禁食,活活饿死。

《国朝宫史》载:“凝祥门、昭华门之内,中间南向者曰延禧门,门内为延禧宫。”

所谓别宫,有人考证,还不是单指冷宫,而是比冷宫环境更恶劣的宫殿夹道,也就是几个宫墙间的过道。

延禧宫是清朝时期重建修复次数最多的宫院,仅仅是因为火灾,就重建了五次。

成妃李氏为人仗义,亦得罪客氏,被贬别宫。据明刘若愚《酌中志》记载,李成妃机警,吸取了张裕妃的教训,事先在宫墙夹缝间私藏了许多食物。待客氏怒气稍解,将她贬为宫女,迁于干西某所居住,即干西五所中的一处。后被幽居此的,还有定妃、
恪嫔等。

与后宫其他的宫院不同,在延禧宫居住过的嫔妃多数不受恩宠,延禧宫甚至已经成为了不受宠幸的嫔妃的特定住所。

如果要说此次开放区域内包括冷宫,大概西三所为其一。

其中,最为人们所熟知的是清代道光时的恬嫔。据史料记载,道光在位时,恬嫔富察氏就曾住在延禧宫。恬嫔一生不受恩宠,也并未生儿育女,郁郁寡欢、悲凉度日,最终葬身于一场大火之中。

2、安乐堂:史上著名冷宫

后来,便有了“谁住进延禧宫便再也无法得到恩宠”的荒唐传言。

安乐堂在北京分为两处:一处是在地安门往东,现在的安乐堂胡同内;另一处就是在养蜂夹道,当时叫羊房夹道,因为地处西内,所以也叫内安乐堂。

宫中闲人说:延禧宫离故宫的苍震门最近。苍震门是东六宫下人出入的重要门户,宫女太监往来杂乱,更显“档次”低微。且远离乾清宫和养心殿,小主们最不受恩宠。

安乐堂本是安置无权势、生病的太监等死之所。明刘若愚《酌中志》记载,内安乐堂,在金鳌玉蝀桥西、羊房夹道。掌司其事者二、三十人。凡宫人病老或有罪,先发此处,待年久再发外之浣衣局也。

宫外老百姓说:延禧宫紧贴着号称“阴阳路”的“东筒子夹道”,一不小心就会踩上“阴路”,住在里面的妃子是“最倒霉最悲惨”的。

但在明宪宗时期,有一位皇子也诞生于此。

延禧宫,俨然成为了一座不是冷宫的“冷宫”。

《明史》有记载,年长宪宗十七岁的万贵妃专宠,善妒,凡是有孕的妃子和宫女都逃不过她的火眼金睛。宫中女史纪氏偶遇宪宗,其才德颇受宪宗喜爱,召幸之后受孕。但因宫女瞒报孕情,万贵妃只是满怀嫉恨将纪氏贬至安乐堂,并未置她于死地。

安乐堂

期间纪氏在太监张敏和宫女保护生下朱佑樘,也就是后来的明孝宗。纪氏生子之后颇惶恐,让张敏溺焉。但张敏惜皇帝无子肆,将孩子抱至他处抚养。彼时吴皇后也受到万贵妃迫害,废居西宫,暗地里常来哺育皇子。直至六年后的一次偶然机会,朱佑樘才回到皇城认父。为避万贵妃耳目,朱佑樘六年未剃胎发,见父时,长发即地。其母纪氏,受封为妃子,移居至永寿宫。

安乐堂是明代安置无权势、重病垂危太监之所。

而吴皇后所居的西宫,也应是一处冷宫,但到底是哪处宫殿,就不得而知了。

明刘若愚《酌中志·内臣职掌纪略》:“安乐堂在北安门里,掌房官一员,掌司数十员。凡在里内宫,及小火者,有病送此处医治。痊可之日,重谢房主,消假供职。如不幸病故,则各有送终内官,启铜符出北安门,内官监给棺木,惜薪司给焚化赀,抬至净乐堂焚化。”

3、景祺阁边上的北三所:现已消失

就是这么一个看似与后宫那些皇室贵人毫无瓜葛的地方,曾经诞生了一位皇帝。那就是明孝宗朱祐樘。

景祺阁建于乾隆时期,与景福宫相邻,是座两层的阁楼,小院西墙外即为珍妃井。

明孝宗的生母纪淑妃本是藏书馆的女史,明宪宗喜爱纪氏的才华,幸之,不想春风一度纪女史便有了身孕。

珍妃因为生性单纯活泼,略通西学,深得光绪的宠爱,令慈禧十分不悦。据传又因为她支持光绪戊戌变法,唆人捐官被抓住把柄,触怒了慈禧太后,被打入冷宫。

但当时的万贵妃专宠,又善妒,知晓此事后,命宫女去坠胎,宫女谎报说是病痞,而非有娠。万贵妃还是把纪氏打发到安乐堂去居住。十月满,生皇三子朱祐樘。万贵妃让门监张敏溺死其子。张敏却冒着生命危险于是把婴儿藏于他室,用粉饵饴蜜哺之。

珍妃所居冷宫究竟何处?这大概与珍妃之死一样,成为晚清一大悬案。

朱祐樘和生母在安乐堂生活了6年,一直不敢公开露面,全靠废后吴氏及宫中的太监宫女喂养,甚至连胎发都不敢剪。

1986年,清东陵管委会副主任于善浦在第一历史档案馆内,发现了有关珍妃的史料,并在《故宫博物馆院刊》发表文章《珍妃与珍妃之印》。他列举珍妃之死的几种说法,包括清人王照与旧宫监唐冠卿所言。两人的回忆都指向当时李莲英的二总管崔玉贵。他无疑是在场的少数几个人之一。

景阳宫

这里就是所谓的冷宫。后来我跟多年的老太监打听,东北三所和南三所,这都是明朝奶母养老的地方。珍妃住在北房三间最西头的屋子,屋门由外倒锁着,窗户有一扇是活的,吃饭、洗脸都是由下人从窗户递进去,同下人不许接谈,没人交谈,这是最苦闷的事。吃的是普通下人的饭。一天有两次倒马桶。由两个太监轮流监视,这两个老太监无疑都是老太后的人。

景阳宫,为内廷东六宫之一,位于钟粹宫之东、永和宫之北,是东西六宫中最冷清的院落。明永乐十八年建成,初名长阳宫,嘉靖十四年(1535年)更名景阳宫。

这是关于冷宫生活比较细致的讲述了。但北三所的具体地点究竟在哪里,现在却鲜有史料能证明。如今的故宫地图上,只有景祺阁西边的北五所,但找不到北三所的踪迹。

明朝万历年间,一名慈宁宫宫女王氏意外被万历宠幸,万历十年六月十六日,王恭妃因此进封为恭妃,后生下一个男孩,就是明光宗朱常洛。

三、除了传统意义上的冷宫,还有男版冷宫逍遥宫

但在当时万历皇帝独宠贵妃郑氏,想要立郑贵妃之子皇三子为太子。但满朝文武以皇三子非嫡非长的理由劝阻万历,并支持立庶长子朱常洛为太子。

逍遥楼,始建于南京金陵淮清桥北。据说是跟工作狂朱元璋相关。其在制定国家休假制度时规定,一年只休息三天,分别是过年、冬至和自己的生日。除此之外,他还设计了一个令人瞠目的规定:但凡街上有赌博、遛狗、遛鸟的游手好闲者,便将其拘入楼中,让其逍遥饿死。

因此,王恭妃和朱常洛成为了万历和郑贵妃的眼中钉。

但紫禁城内没有逍遥楼,只有逍遥宫。据国家图书馆退休人员王铭珍撰文介绍,逍遥宫的拘禁对象是阴谋篡夺皇位的皇叔,犯死罪而不杀,只幽禁在逍遥宫中,任其逍遥待死。

在李太后的力主和群臣的上疏劝谏下,他迫不得已于万历二十九年十月立已经年满19岁的朱常洛为皇太子。

明朝永乐皇帝朱棣的次子朱高煦,因随朱棣南征北战,战功赫赫,受封乐安洲。其兄朱高炽身矮体胖又多病,虽然很为他不屑,但朱高炽是堂堂正正的皇子继位。只是朱高炽短命,一年后驾崩,其子朱瞻基在从南京到北京路上,朱高炽路上伏击未果。之后朱瞻基继位,号宣德。

儿子当了太子,但是王恭妃依然盼不到出头之日,她被幽禁在景阳宫,整整十年不能与儿子见面,晋封就更谈不上了。

宣德元年八月,朱高炽号召京城旧部,企图叛乱。朱瞻基亲自率兵奇袭乐安洲,朱高煦只好乞降。

因为皇帝的冷落,她在宫中的日子十分凄惨,虽为贵妃,但有名无实,始终受着迫害,一直被幽禁着,叫天不应、叫地不灵。

据《明史》记载,将朱高煦父子废为庶人,在西安门内建造房屋,将他们禁锢于内,名曰逍遥宫。以铁链缚其手脚。

万历三十九年九月九月十三日,王恭妃病危。朱常洛请旨见母亲一面,明神宗同意了。当太子赶到母亲居所时,景阳宫依然深锁不开。

有学者考证,此逍遥宫在西安门街路南光明胡同内,明代为西苑的一部分。

临终时,王恭妃终于见到了自己的儿子,可惜早已双目失明。她伸出手抚摸着儿子的衣服,百感交集,凄然泪下,母子俩抱头痛哭。

关于故宫未开放的区域

当日酉时,王氏气绝而死。王恭妃在深宫中苦熬了近30年,却始终没有盼到出头之日,就这样离开了人间。

由于各种原因,人们依旧无法体验到完整的故宫。这被隐藏起来的未开放区域,面积大约有故宫总面积的三分之二大小。

乾西五所

公元1420到公元2014

乾西五所为西六宫以北五座院落的统称,原为皇子所居。始建于明初,由东向西分别称为头所、二所、三所、四所和五所。

对平民而言,北京城中央的紫禁城宫门曾永远紧闭着。

乾西五所也曾被部分被当做“冷宫”使用。

这个统治着世界上最广袤领土和最多人口的帝国,皇室与它的臣民们往往被世界上最高大厚重的围墙隔开,可谓是孤独而神秘地生活在平民视线之外。

天启年间,著名的木工皇帝朱由校纵容乳母客氏,重用宦官魏忠贤,任他二人胡作非为,在朝则陷害忠良,在后宫则荼毒妃嫔,而朱由校却不加规制。

紫禁城,后人又称它故宫,它就履行着将皇室与平民分开的责任。从公元1420年建成开始,故宫从来不是帝国处理国家公务的机构,而是皇室的私家庭院。皇室之外的所有人,包括那些有皇族血统的人,很少能够有权进入到皇宫里面。在平民看来,能够进入其中,是至高无上的荣耀。

客氏被封为奉圣夫人后在后宫作难,养了好些个颇有姿色的宫女,进献给皇帝,反而是有了身孕的妃子,都被她设计谋害,甚至连皇后都被她堕胎。

当然,故宫接纳外人的故事有很多,但最为重要的一次,往往却没有被记住:公元1899年12月19
日这天早上,蒙古高原吹来的大风不断地袭击着当时满清帝国的都城北京,这也让故宫高大结实的城墙上遍布黄尘。突然,它巨大的红色宫门,沉重地打开了一道缝隙,一个人匆匆而入。

当时有一位张裕妃性情刚烈正直,为人直爽,得罪客氏,客氏遂向熹宗进言,张裕妃所怀骨肉非熹宗亲生。张裕妃因此被打入别宫,并被禁食,活活饿死。

走进紫禁城皇宫的,是一位提着巴黎风格精巧皮箱的洋人,他是一名医生,叫多德福。人们知道的是,这个洋人是来为光绪皇帝看病的;人们不知道的是,当这个洋人走进了紫禁城,整个世界窥视满清帝国的目光,第一次与满清帝国向外部世界好奇打探的目光相遇了。

所谓“别宫”,有人考证,还不是单指冷宫,而是比冷宫环境更恶劣的宫殿夹道,也就是几个宫墙间的过道。

与光绪皇帝见面后,法国医生拿出了一件件体检工具。但无论是听诊器还是压舌板,在皇宫里的太监们看来都是一件件谋杀的工具,尤其当洋人竟然扒开中国皇帝的眼睛看时,他们惊呼了–在中国,这是检查一个人是否死亡的典型动作。最终,洋人给光绪皇帝体检的结论是:生病的不是中国皇帝的肉体,而是这个庞大帝国的政治。

之后,成妃李氏也因得罪客氏,被贬“别宫”。据明刘若愚《酌中志》记载,李成妃机警,吸取了张裕妃的教训,事先在宫墙夹缝间私藏了许多食物。待客氏怒气稍解,将她贬为宫女,“迁于乾西某所居住”,即乾西五所中的一处。后被幽居此的,还有定妃、恪嫔等。

5个多世纪的最高权力中心、明清两代皇宫、24个皇帝的起居之地;位列世界五大之首的殿宇海洋,收藏百万无价之宝的中国古代文化博物馆;明清时代中国文明无价的历史见证毫无疑问,现今的故宫是中华之傲骨,想象力足以震撼世界。故宫开放后,人们也足以亲身去领悟当年那些王朝所经历的奢华与富贵、权力与残忍。

清代乾隆皇帝即位后,将乾西二所升为重华宫,头所改为漱芳斋并建戏台,三所改为重华宫厨房,而后拆建四、五所改建建福宫及花园,从而彻底改变了乾西五所原有的规整格局。

不过,由于各种原因,人们依旧无法体验到完整的故宫。这被隐藏起来的未开放区域,面积大约有故宫总面积的三分之二大小,它们或被铁锁紧闭,或被游人止步的牌子阻拦追溯时间来看,它们从自紫禁城建成500余年来,仍然是禁地,从未与世人谋面。

北三所

民间的好奇心总是驱使着大家对神秘区域进行遐想。于是,各式各样关于未开放区域的传言在民间流传,有模有样。

光绪十五年,13岁的他他拉氏与15岁姐姐被入选宫中,分别封为瑾嫔、珍嫔。珍妃白皙无瑕
聪明灵秀,因为生性单纯活泼,略通西学,深得光绪的宠爱。

有人说,这片土地上宫殿的名字,隐藏着不亚于《推背图》的预言:元代大都时期,元人修建起了一座大明宫,后来果然被朱元璋的大明王朝取代;朱棣迁都北京后,在明代紫禁城中修建起干清宫,随后崇祯皇帝又相继在京城里建起永昌殿和顺治殿–满清入关和李自成起义都被成功言中(李自成建立大顺时年号为永昌),再后来,满清又在紫禁城中建了一座中正殿。

这让被光绪冷落的隆裕皇后非常恼火。于是她经常向姑姑慈禧太后数落珍妃,这使得慈禧渐渐对珍妃产生了厌恶,后来珍妃支持光绪戊戌变法,还唆人捐官被抓住把柄。

有人说,这些未开放的宫区之所以上锁封门,是因为里面经常有人见到异像:如每天晚上,都能听见无人的宫殿里有人奏乐,或在墙上能看到宫女太监排队走过的影子,更玄乎的说法更是神乎其神。

1898年,戊戌变法失败,光绪皇帝被幽禁到了中南海的瀛台。珍妃也被以干政的名义施以廷杖,并幽禁到了位于紫禁城东北角,景祺阁北面的北三所。

也有人说,里面有众多无价之宝–这种说法有据可依,曾经从1913年11月18日起,共有3150箱,二十三万余件文物从热河行宫、辽宁沈阳故宫运抵北京,其中奇珍异宝无数:玉器、瓷器、臣画、围屏、宝器、书籍、珐琅、字画,盆景、钟表、竹漆器、如意、佛供等。这些宝藏的库存地,正是未开放区域中的宝蕴楼–它是整个故宫中唯一一幢西式洋楼。

《故宫通览》中说珍妃被囚禁的这个小院原是明代奶妈养老居留的地方,珍妃入住后,正门被牢牢关上,打上内务府的十字封条,屋门从外面倒锁着,吃饭、洗脸等均由下人从一扇活窗中端进递出。

传说亦真亦假,但都在阐述一个事实:在现今中国可供参观的所有著名的历史景点中,没有任何一个可以与故宫未开放区域一样如此令人着迷。

1900年八国联军入侵北京,慈禧仓皇出逃,行前说是怕珍妃遭联军污辱,命人将珍妃推入小院井中溺死,而北三所也在战乱中损毁。

前日,故宫博物院传出消息:未开放区域正在检修,部分区域将于近年内逐渐开放–这让故宫的粉丝们兴奋了好一阵。不过,故宫方面随后又说,具体开放日期还有待商议斟酌,且开放后也有许多禁忌,如文渊阁,出于保护文物需要,即使开放也只能在殿外参观,不能入内与这中国第一藏书阁亲密接触,更不能欣赏那金丝楠木装裱,曾存放《四库全书》的极品书架。

这些深藏在故宫中的宫殿,或许少有人在乎它的历史,但它却是朝代荣衰的象征,亦是时代转换的静穆见证。

那么,你想亲眼见到那些震撼视觉的场景吗?你想了解到那被王朝更迭,岁月沧桑锁在深宫大院中的谜团吗?2013年,我以特派记者的身份推开那尘封已久的大门,进入这些故宫禁区,并用文字与图片全时记录这些神秘莫测的宫殿楼阁。

太后宫区

以慈宁宫为首的太后宫区,从未对外界开放过,就连皇族后裔都很少涉足这一区域。或许正因为少有人涉足,那些秘闻传说乃至悬疑的鬼事,才得以随外人的想象力口口相传,弥漫民间。

故宫干清门广场右侧,有一道紧闭着的隆宗门。尽管红色高墙挡住了游人脚步,但从墙后宫殿精致华丽的顶部,依旧能看出这个宫区的身份显赫。

这片未开放区域,正是以慈宁宫为主的太后宫区。

生于1944年的清室后裔荣钢林老人,民国时期曾在故宫里接受启蒙教育,在他眼中,太后宫区一直没有对外开放。小时候,这里往往是大门紧闭,我曾有一次偷偷溜进慈宁宫花园玩过,里面特别漂亮

慈宁宫的前世今生

慈宁宫本名仁寿宫,公元1536年,明代嘉靖皇帝下旨为其母蒋太后修建宫殿,于是工匠们在仁寿宫的基址上大兴土木,并拆除了旁边的大善殿,最后扩建成这座雄伟的慈宁宫,关于它的传奇,也从此一发不可收拾。

慈宁宫是整个太后宫区最为突出的宫殿。慈宁宫的作用,电视剧中多为太后老佛爷所居住。实际上,这座庞大的宫殿还别的用处:封建时期的皇家礼仪中,当朝皇帝是不能与前朝皇帝的妃嫔同居的,所以,业已归天的老皇帝的妃嫔们,也都会在此同住。历史上,万历年间慈圣李太后,万历皇帝的郑皇贵妃、昭妃等人均曾在此居住。公元1627年明熹宗驾崩后,其皇贵妃等人也移居此处。因此有后人也将慈宁宫称为老太太聚居地。

满清皇室入住故宫后,也顺延的明朝制度,于是慈宁宫在公元1653年,迎来了一位伟大的皇太后–孝庄太后。接着一幕又一幕传奇开始在此上演:如那太后下嫁摄政王的千古疑案,如那四臣辅政,玄烨擒鳌的夺权传奇

史料记载,从这一时期开始直到满清统治中期,都是慈宁宫的兴盛时期,慈宁宫也经常为太后举行大型宫廷仪式:凡遇皇太后圣寿节、上徽号、进册宝、公主下嫁等喜庆活动,都会在此处举行庞大的庆贺仪式。特别是太后寿辰时,皇帝亲自率众行礼,并与近支皇戚一同彩衣起舞,礼节十分隆重。

历史上,满清的许多皇帝都是出了名的孝顺,慈宁宫曾还上演过著名的第25孝故事,故事的主角不是别人,正是孝庄与康熙:孝庄太后患重病后,久治不愈,这让不信神的康熙帝焦急万分,最后他甚至放弃自己的无神论信仰,在慈宁宫举行了一场类似诸葛亮镶星般的庞大祭祀仪式,祈求上天让自己减寿,以换得祖母康复–这在整个中国封建史上都是极为罕见的。

孝庄75岁时去世后,康熙悲痛欲绝,下旨将棺椁停放于慈宁宫,并想就此将慈宁宫改为孝庄停灵的享殿。众多大臣劝阻他,认为宫廷没有这样的规制,最终康熙只好作罢。

不过,慈宁宫却在此后出现了异像,的确是鲜有人敢住:后来入住的太后妃子们,有人说每天晚上都能听见有人在奏乐,有人说在墙上能看到宫女太监排队走过的影子,还有人说有一口井,白天往下看井底就是些石头杂草,但晚上往下看,井底出现就是水,且水上倒映的不是自己的面孔。

三人成虎,传说在宫中越传越玄,以至后来的太后、太妃们都不愿意住在慈宁宫了,她们向皇帝进言,认为自己的身份有点压不住这座令人敬畏的太后宫,皇帝无奈,不得不为她们另辟它所居住。而后,随着清王朝走向没落,国库空虚,慈宁宫的维护费用也逐渐降低,尤其是道光时期,当时的孝和睿皇后缩减宫中开支,慈宁宫甚至没了维护费用,逐渐走向了寂静与衰落.